El trozo de pergamino, quemado, estaba en la oficina de un arqueólogo, imposible de leer sin destruirlo hasta ahora.

Los científicos finalmente han podido leer el texto bíblico más antiguo jamás encontrado.

El pergamino de 2.000 años de antigüedad ha estado en manos de los arqueólogos durante décadas. Pero no ha sido posible leerlo, ya que era demasiado peligroso abrir el pergamino carbonizado y quebradizo.

Los científicos ahora han sido capaces de leer, utilizando tecnología de imagen especial que puede mirar lo que está dentro. Y ha encontrado lo que estaba allí escrito: la evidencia más antigua de un texto bíblico en su forma estandarizada.

Los pasajes, que provienen del Libro de Levítico, muestran la primera evidencia física de una creencia de larga data de que la Biblia hebrea que está en uso hoy en día tiene más de 2.000 años de antigüedad.

El descubrimiento fue anunciado en un artículo en Science Advances escrito por investigadores de Kentucky y Jerusalén. Describió cómo los investigadores utilizaron una herramienta llamada “virtual unwrapping”, que proporciona un análisis digital 3D de una exploración de rayos X.

Usando eso, era la primera vez que los investigadores podían leer un pergamino antiguo sin abrirlo.

“No se puede imaginar la alegría en el laboratorio”, dijo Pnina Shor de la Autoridad de Antigüedades de Israel, que participó en el estudio.

La tecnología digital, financiada por Google y la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos, está programada para ser lanzada al público como software de código abierto a finales del próximo año.

Los investigadores esperan utilizar la tecnología para mirar dentro de otros documentos antiguos demasiado frágiles para desempaquetar, como algunos de los Rollos del Mar Muerto y rollos de papiro carbonizados en la erupción del volcán del Vesubio en 79 EC. Los investigadores creen que la tecnología también podría aplicarse a los campos de la medicina forense, la inteligencia y la conservación de las antigüedades.

El manuscrito bíblico examinado en el estudio fue descubierto por primera vez por los arqueólogos en 1970 en Ein Gedi, el sitio de una antigua comunidad judía cerca del Mar Muerto. Dentro de la antigua arca de la sinagoga, los arqueólogos encontraron fragmentos de fragmentos de desplazamiento.

La sinagoga fue destruida en un antiguo fuego, carbonizando los pergaminos. El clima seco de la zona los mantenía preservados, pero cuando los arqueólogos los tocaban, los rollos comenzaban a desintegrarse. Así que los troncos carbonizados fueron archivados durante casi medio siglo, sin que nadie supiera lo que estaba escrito en su interior.

El año pasado, Yosef Porath, el arqueólogo que excavó en Ein Gedi en 1970, entró en el laboratorio de preservación de los Rollos del Mar Muerto de la Autoridad de Antigüedades de Israel en Jerusalén con cajas de trozos de carbón. El laboratorio ha estado creando imágenes de alta resolución de los Rollos del Mar Muerto, las primeras copias de los textos bíblicos descubiertos, y pidió a los investigadores que exploraran los rollos quemados.

“Lo miré y le dije, ‘debes estar bromeando,'” dijo Shor, quien dirige el laboratorio.

Ella estuvo de acuerdo, y una serie de pergaminos quemados fueron escaneados usando tomografía computarizada basada en rayos X, una versión en 3D de los escáneres computarizados que los hospitales usan para crear imágenes de partes internas del cuerpo. Las imágenes fueron luego enviadas a William Brent Seales, un investigador en el departamento de informática de la Universidad de Kentucky. Sólo uno de los pergaminos podría ser descifrado.

Utilizando la tecnología de “desembalaje virtual”, él y su equipo capturaron minuciosamente la forma tridimensional de las capas del rollo, usando una malla de superficie triangular digital para hacer una representación virtual de las partes que sospechaban que contenían texto. Entonces buscaron los pixeles que podrían significar la tinta hecha con un material denso como el hierro o el plomo. Los investigadores utilizaron entonces el modelado informático para aplastar prácticamente el rollo, para poder leer algunas columnas de texto en su interior.

“No sólo estaba viendo la escritura, sino que era legible”, dijo Seales. “En ese momento estábamos absolutamente jubilosos.”

Los investigadores dicen que es la primera vez que se ha descubierto un pergamino bíblico en una arca sagrada de una antigua sinagoga, donde habría sido almacenado para oraciones, y no en cuevas del desierto como los Rollos del Mar Muerto.

El descubrimiento tiene una gran importancia para la comprensión de los estudiosos del desarrollo de la Biblia hebrea, dicen los investigadores.

En la antigüedad, muchas versiones de la Biblia hebrea circulaban. Los Rollos del Mar Muerto, que datan del siglo III aC, incluían versiones del texto que son radicalmente diferentes de la Biblia hebrea de hoy.

Los eruditos han creído que la Biblia hebrea en su forma estándar surgió hace unos 2.000 años, pero nunca huvo pruebas físicas, hasta ahora, según el estudio. Anteriormente, los fragmentos más antiguos conocidos del texto bíblico moderno databan del siglo VIII.

El texto descubierto en el carbonizado Ein Gedi es “100 por ciento idéntico” a la versión del Libro de Levítico que ha estado en uso durante siglos, dijo el erudito Emmanuel Tov del Mar Muerto de la Universidad Hebrea de Jerusalén, quien participó en el estudio .

“Esto es bastante asombroso para nosotros”, dijo. “En 2.000 años, este texto no ha cambiado”.

Noam Mizrahi, un experto en los Rollos del Mar Muerto de la Universidad de Tel Aviv que no participó en el estudio, lo calificó de “muy, muy bonito hallazgo”. Dijo que la tecnología de imágenes tiene un gran potencial para más lecturas de los Rollos del Mar Muerto sin abrir.

“No es sólo lo que se encontró, sino la promesa de qué más puede descubrir, que es lo que convertirá esto en un descubrimiento emocionante”, dijo Mizrahi.

Fuente: Independent.co

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