Artículo de The Tower del 2014 pero de indudable vigencia hoy en día.

El articulo es de Asaf Romirowsky para Thetower.org,  que se puede encontrar en  este enlace ( http://www.thetower.org/article/the-real-palestinian-refugee-crisis/ ), disculpen los errores de traducción:

“Tal vez el problema más insuperable y explosivo en el conflicto palestino-israelí es el llamado “derecho de retorno”- la demanda de que millones de palestinos se les debe permitir “retornar” al Estado de Israel en virtud de cualquier acuerdo de paz. Mientras que Israel ha dejado claro que no puede estar de acuerdo con esto, ya que destruiría efectivamente a Israel como un estado judío, los palestinos se han negado a ceder en el tema. Esto ha hecho que el “derecho de retorno” sea el principal obstáculo para cualquier acuerdo de paz.

A pesar de la última ronda de conversaciones de paz, hay pocos indicios de que los palestinos están dispuestos a cambiar su postura. De hecho, el presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas, ha declarado inequívocamente , “Déjenme exponerlo de manera sencilla: el derecho al retorno es una decisión personal. ¿Qué quiere decir esto? Que ni la AP, ni el Estado, ni la OLP, ni Abu Mazen [Abbas nombre de guerra ], ni ningún líder palestino o árabe tiene el derecho de privar a alguien de su derecho a regresar “. Abbas, de ninguna manera, está solo en esto. De hecho, cada vez que parece que Abbas podría flaquear, hay una reacción  rápida y feroz.

En un momento dado, por ejemplo, Ali Huwaidi, director de la Organización Palestina por el Derecho de Retorno (“Thabit”) en Beirut, arremetió contra Abbas, diciendo:

Independientemente de las declaraciones de Abbas, el derecho al retorno está garantizado, individual y colectivamente, a través de resoluciones de la ONU. Los refugiados no van a renunciar a su derecho, no importa donde están viviendo hoy. Abbas está preocupado por inundar Israel con cinco millones de refugiados, mientras que Israel ha llevado a un millón de personas procedentes de la antigua Unión Soviética y nadie se quejó de esto. Nuestros refugiados no aceptará ninguna alternativa a su derecho a regresar a su patria y que no les importa cual sea  la posición de Abbas.

Pero, ¿cuántos refugiados real hay? Seguramente lo largo de los años, muchos de los desplazados han fallecido, y esa condición no suele transferirse de generación en generación.

El tema es tan emotiva, ya que, en muchos sentidos, sí la identidad palestina se manifiesta en la creencia colectiva en un “derecho de retorno” a “Palestina”. Junto con la creencia de que la resistencia a Israel es permanente y la santidad, la identidad palestina se basa en gran medida en la idea de que los palestinos son, individual y comunitariamente, refugiados; que se han hecho por Israel; y que las Naciones Unidas deberían apoyar estos refugiados hasta que puedan volver a ser lo que ahora es Israel.

Esta creencia está apasionadamente salvaguardada por la Agencia de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en el Cercano Oriente (UNRWA). La organización se creó en 1949 tras el fracaso de la guerra árabe contra la independencia de Israel, y su mandato original era proporcionar servicios a los aproximadamente 650.000 árabes desplazados por el conflicto. Hoy en día, se trata esencialmente de un sistema masivo de bienestar social que sirve a millones de palestinos, sobre todo en Cisjordania, Líbano, Siria y Jordania. Al mismo tiempo, sus actividades van mucho más allá de la simple humanitarismo. Desempeña un papel claramente político en la sociedad palestina, que trabaja para promover la causa del nacionalismo palestino a través de la educación politizada, el activismo, la propaganda anti-Israel, y otras actividades.

En efecto, la UNRWA ha llegado a depender de el problema de los refugiados en sí. Mientras que los refugiados se benefician de sus servicios, la organización se beneficia aún más a partir de los refugiados. Son, por supuesto,  la razón de ser de la organización . UNRWA no tiene incentivo alguno para resolver el problema de los refugiados palestinos, ya que hacerlo sería hacerla obsoleta. Como resultado, la agencia no sólo perpetúa el problema de los refugiados, sino que, en muchos sentidos, lo exacerba. De este modo, se ha hecho que la paz entre israelíes y palestinos seacasi imposible.

El papel de  la UNRWA en la perpetuación e incluso ampliando el problema de los refugiados es complejo; pero, más que cualquier otra cosa, es el resultado de la propia definición de la agencia de “refugiado” -que es exclusivo del mundo palestino. La definición estándar de un refugiado, que se aplica en todos los casos excepto en el de los palestinos, incluye sólo los efectivamente desplazada en un determinado conflicto. UNRWA ha definido un refugiado palestino como cualquier persona cuya “residencia normal era Palestina durante el período 1 junio 1946 a 15 mayo 1948 y que perdió tanto para el hogar y los medios de subsistencia como consecuencia del conflicto de 1948.” Pero también se ha expandido continuamente esta definición, ya que indica “los hijos o nietos de esos refugiados son elegibles para la asistencia de la agencia si son (a) registrado en la UNRWA, (b) que viven en el área de operaciones de la UNRWA, y (c) que lo necesitan.”

Como resultado, el número de refugiados-según oficiales palestinos UNRWA-se ha expandido casi hasta el punto de lo absurdo. Las mejores estimaciones son que tal vez 650.000 palestinos se convirtieron en refugiados en 1948/49; pero UNRWA define ahora prácticamente todos los palestinos nacidos a partir de ese momento como un refugiado. Esa cifra ahora llega así a millones. Esta situación, sencillamente, no tiene precedentes. En ningún otro caso se ha ampliado la condición de refugiado para incluir a las siguientes generaciones a lo largo de décadas.

Participación de la UNRWA en la sociedad palestina es igualmente única. Su papel se ha ampliado de ayuda a los refugiados simple de una de las instituciones palestinas más importantes e influyentes. En particular, la agencia ahora emplea a cerca de 30.000 personas, la mayoría de los cuales son palestinos. Esto hace de la UNRWA el empleador más grande en la Ribera Occidental y la Franja de Gaza, e indispensable para la economía palestina.Como tal, hay un fuerte incentivo económico para mantener la organización próspera y a flote.

Niños palestinos realizan con paracaídas durante las actividades del campamento de verano supervisadas por la UNRWA en Khan Yunis, en el sur de la Franja de Gaza, 30 de junio de 2011. Trataron de romper el récord mundial Guinness para la mayoría de los paracaídas se recuperaron de forma simultánea.  Foto por Abed Rahim Khatib / Flash90

Niños palestinos realizan con paracaídas durante las actividades del campamento de verano supervisadas por la UNRWA en Khan Yunis, en el sur de la Franja de Gaza, 30 de junio de 2011. Trataron de romper el récord mundial Guinness para la mayoría de los paracaídas se recuperaron de forma simultánea.Foto: Abed Rahim Khatib / Flash90

No se puede decir que la agencia es poco generoso con sus súbditos.Cuando el mundo escuche palabras como “refugiados” y “campos de refugiados” Representa instintivamente gente desesperada que viven en tiendas de campaña o barrios de chabolas. Esto genera simpatía automática y el apoyo financiero a organizaciones como UNRWA, que recibe regularmente las contribuciones monetarias por valor de millones de dólares. Todo esto se debe a la creencia de que estos fondos proveen ayuda humanitaria y ayuda con la asimilación de los refugiados palestinos. En muchos casos, la realidad es totalmente diferente. Campamentos de refugiados administrados por la UNRWA son a menudo los suburbios de las ciudades palestinas en pleno funcionamiento, con agua, electricidad, e incluso la televisión por satélite.

El papel de la UNRWA como una máquina de puestos de trabajo y un pilar de la economía palestina ha dado lugar a la hinchazón institucional a gran escala. Sus 30.000 empleados, por ejemplo, empequeñecen el 5000 aproximadamente que trabajan por el Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados (ACNUR), cuyo cometido abarca al resto del mundo. El mandato del ACNUR, por otra parte, se centra claramente en el reasentamiento y la rehabilitación de los refugiados, no en la prestación de servicios que mantienen el status quo. El papel que desempeñan los incentivos económicos de estas organizaciones es muy revelador. Si bien el ACNUR-prohibido por su mandato de trabajar con los palestinos-ha trabajado para disminuir el número de refugiados en el mundo, la UNRWA ha trabajado para aumentar el número de refugiados palestinos, prolongando y agravando el problema en lugar de resolverlo.

El resultado de este exceso de 60 años de largo proceso es que los incentivos para los refugiados para reasentamiento en los países árabes o en otros lugares son mínimos, y prácticamente no existe ninguno para la UNRWA para poner fin a sus operaciones. UNRWA dice que los palestinos son un pueblo ocupado, y lo seguirá siendo hasta que la Asamblea General declare un fin al conflicto; así que mientras los palestinos son refugiados, la UNRWA está en el negocio. En el momento en que no lo son, que desaparezca.

Defectos de la UNRWA no han pasado desapercibidas, incluso por miembros de la propia organización. De hecho, la crítica más importante aparecer en los últimos años fue la de James Lindsay, ex asesor jurídico y abogado general de la organización. Lindsay trabajó en la UNRWA de 2000-2007 y, después de salir, produjo una monografía 2009 por el Instituto Washington para la Política del Cercano Oriente, que provocó una tormenta de fuego.

Lindsay llegó a la conclusión de una gran polémica que “la gran mayoría de los refugiados registrados de la UNRWA ya han sido” reasentados “(o, para usar el eufemismo de la ONU,” reintegrado “),” y que “lo único que impide a los ciudadanos de dejar de ser” refugiados ” es definición única de la UNRWA de lo que constituye un refugiado “. Por consiguiente, Lindsay recomienda que las responsabilidades de la UNRWA se entregarán a Jordania. Reconoció que las restricciones legales a los palestinos de ser reasentados en Siria y el Líbano fueron difíciles, pero no imposibles de superar el tiempo y el esfuerzo dado.

También recomendó que la UNRWA pasas a un modelo basado en la necesidad de:

Algunos podrían preguntarse si la escasa ayuda internacional debe utilizarse para financiar programas relativamente complejos para los palestinos, no sólo la educación y la atención de la salud, sino también de las microfinanzas, la planificación urbana, y así sucesivamente-en lugar de, por ejemplo, comida para los hambrientos africanos en lugares como Darfur. Incluso dejando a un lado la pregunta, ¿por qué deben proporcionar estos servicios de forma gratuita a aquellos que pueden permitirse el lujo de contribuir al menos una parte del costo?

Finalmente, Lindsay sugirió que Estados Unidos “instar UNRWA limitar sus declaraciones públicas a las cuestiones humanitarias y dejar los discursos políticos a los niveles políticos de las Naciones Unidas.”

Las sugerencias, bastante modestas, de Lindsay para la reforma no fueron bien recibidos por la organización y sus partidarios. Un comunicado de prensa emitido por Andrew Whitley, director de la oficina de representación de la UNRWA en la sede de Naciones Unidas en Nueva York, dijo: “La agencia está decepcionada por los resultados del estudio, nos pareció que es tendenciosa y parcial, y lamenta, en particular, la estrecha gama de fuentes utilizadas. “Añadió,” El estudio no tiene en cuenta el contexto en el que opera la UNRWA y la línea apretada la agencia camina debido a diversas presiones …. Alguien que lee este artículo sin fondo asumiría que el gobierno israelí fue un actor benigno. No se hace mención de la ocupación de Cisjordania y la Franja de Gaza “.

Las respuestas de los otros funcionarios de la UNRWA fueron igualmente duras. Chris Gunness, portavoz de la UNRWA en Jerusalén, dijo que Lindsay “hace un uso selectivo de los materiales de base y no a pintar un retrato veraz de la UNRWA y sus operaciones en la actualidad.” John Ging, director de operaciones de la UNRWA en Gaza, intentó desviar las críticas de Lindsay de la negativa representaciones de Israel y los Judios en los libros de texto de la UNRWA. En efecto, él culpó a la Autoridad Palestina para el problema, diciendo que Lindsay tenía “ninguna base para decir que se trata de la decisión de la UNRWA porque nuestro mandato nos ha sido dado. Estoy de acuerdo en que se trata de un fracaso político, pero no configura el mandato, sólo somos los ejecutores. “Esto se hizo eco de las respuestas anteriores de l UNRWA a pruebas similares se remontan a finales de 1960.

Estudiantes palestinos participan en un taller de robótica organizada por la UNRWA en una escuela de Rafah, en el sur de la Franja de Gaza.  Foto: Abed Rahim Khatib / Flash90

Estudiantes palestinos participan en un taller de robótica organizada por la UNRWA en una escuela de Rafah, en el sur de la Franja de Gaza. Foto: Abed Rahim Khatib / Flash90

Críticas como las de Lindsay han tenido algún efecto político, pero los intentos de forzar la reforma institucional han tendido ejecutarse por etapas, en lugar de abordar el problema en su conjunto. Desde los años 1960, por ejemplo, los legisladores estadounidenses han tendido a centrarse específicamente en uno de los legados más oscuras de la UNRWA: Su relación con el terrorismo. Ya en la Sección 301 (c) de la Ley de Ayuda al Exterior 1961 (PL 87-195), en su forma enmendada, el Congreso decretó,

Sin las contribuciones de los Estados Unidos se efectuarán en [UNRWA] excepto en el caso de que [UNRWA] tener [s] todas las medidas posibles para asegurar que ninguna parte de la contribución de los Estados Unidos se utiliza para suministrar la ayuda a cualquier refugiado que está recibiendo entrenamiento militar como miembro del llamado Ejército de Liberación de Palestina o cualquier otra organización de tipo guerrilla o que haya participado en cualquier acto de terrorismo.

Este fue sin duda un tema importante. Por desgracia, la relación de la UNRWA con el terrorismo palestino ha sido largo, sobre todo después de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP) logró tanto el estado de la política internacional y la autoridad práctica en los campos de refugiados de la UNRWA. A través de acuerdos con el Gobierno del Líbano en 1969 y su estado eventual de la ONU como observador formal, la OLP ha subido de rol casi gubernamental en los asuntos palestinos locales e internacionales. En su artículo , “la UNRWA y el proceso de construcción de la nación palestina”, Jalal al-Husseini escribió que la OLP pronto comenzó a utilizar las instalaciones de la UNRWA como bases terroristas.

Esto sigue siendo un problema hoy en día. Como Lindsay observó 

UNRWA ha tomado muy pocas medidas para detectar y eliminar a los terroristas de las filas de su personal o de sus beneficiarios, y ninguna medida en absoluto para evitar que los miembros de las organizaciones terroristas, como Hamas, puedan unirse a su personal. Estos defectos no han ocurrido porque la UNRWA apoya conscientemente el terrorismo, sino más bien porque no está especialmente preocupado por el tema, su foco principal es la prestación de servicios y la protección de los refugiados palestinos.

El gobierno estadounidense no ha pasado por alto esta cuestión. Desde la década de 1970, una serie de resoluciones del Congreso han tratado de limitar o cortar la financiación a la UNRWA; y el Congreso presenta regularmente idioma a los créditos de proyectos de ley que requieren UNRWA para promover la transparencia, la auto-vigilancia y rendición de cuentas con respecto a la investigación de antecedentes de los empleados de las conexiones terroristas, así como la eliminación de la promoción del terrorismo en los materiales educativos. Disposiciones similares se escriben regularmente en Agencia de los Estados Unidos para los presupuestos administrados por el Departamento de Estado, en lo que respecta a la Autoridad Palestina de Desarrollo Internacional.

Altos miembros del Congreso también han tomado el problema directamente con la ONU. En 2002, por ejemplo, una carta del Representante Tom Lantos-entonces el demócrata de mayor rango en el Comité de Relaciones Internacionales – El Secretario General, Kofi Annan, se quejó, “los funcionarios de la UNRWA no sólo no han logrado evitar que sus campos se conviertan en centros de actividad terrorista, pero tampoco han podido informar de estos hechos en su caso. “Annan simplemente respondió:” Las Naciones Unidas no tienen responsabilidad en materia de seguridad en los campamentos de refugiados, o de hecho en cualquier otro lugar en el territorio ocupado “.

Contra toda lógica, la UNRWA ahora afirma haber resuelto el problema mediante la comprobación de sus empleados contra las listas de vigilancia de al-Qaeda y talibanes sospechosos; sin embargo, sigue sin querer utilizar listas de Hamas, Hezbollah u otros grupos terroristas palestinos proporcionadas por Israel. Parece que hay una buena razón para ello. Rashid Khalidi, el profesor Edward Said de Estudios Árabes de la Universidad de Columbia y un defensor feroz de la causa palestina ha escrito,

Instituciones humanitarias y de caridad por toda Palestina emplean personal independientemente de su filiación religiosa o política, y ofrecen servicios de forma similar. Por lo tanto, la UNRWA, ONG`s, los hospitales públicos y clínicas, por ejemplo, emplean miembros de los diferentes grupos políticos, como Fatah, el FPLP [Frente Popular para la Liberación de Palestina], Hamas y la Jihad Islámica, sin referencia a su pertenencia a un grupo específico.

Un serio obstáculo para una acción eficaz sobre el tema es que las estipulaciones del Congreso se eluden regularmente por la renuncia presidencial , en el que el presidente decreta que la ayuda a la UNRWA y otras entidades palestinas continua es en el interés de seguridad nacional de los Estados Unidos, independientemente de las conexiones terroristas o preocupaciones estructurales.

Pero esto ya no puede ser suficiente. Como se ha señalado en el Servicio de Investigación del Congreso Reportar RS40101, la preocupación por el terrorismo conectado OOPS han aumentado dramáticamente desde la toma de posesión de Hamas de la Franja de Gaza en 2007. Parece probable que, con el acuerdo de unidad reciente entre Hamas y Fatah, estas preocupaciones sólo aumentarán . De hecho, como la financiación de las instituciones palestinas EE.UU. ha aumentado en las últimas décadas, los legisladores estadounidenses han cuestionado reiteradamente los miembros del poder ejecutivo sobre el posible desvío de fondos de Estados Unidos con el terrorismo y la presencia de terroristas en las entidades financiadas por Estados Unidos.

Como resultado, el Congreso ha tomado varias iniciativas para mantener la UNRWA responsable. En 2009, los congresistas Mark Kirk y Steve Rothman introdujo disposiciones para la rendición de cuentas de la UNRWA en proyectos de asignación correspondientes. Pidieron que la transparencia y la responsabilidad, y trataron de asegurar que el dinero UNRWA recibe no financian el terrorismo en cualquier forma. Este último habría traído la financiación de la UNRWA en cumplimiento de la Ley de Ayuda al Exterior de 1961. El proyecto de ley también destacó la necesidad de evaluar los libros de texto utilizados en las escuelas del OOPS con objeto de comprobar que no contienen “información inflamatoria e inexacta acerca de los Estados Unidos y el Estado de Israel, la enseñanza antisemita, así como la glorificación de terroristas. “La enmienda murió en comité. En los cinco años transcurridos desde entonces, la financiación directa de EE.UU. UNRWA ha hecho sino aumentar.

Una mujer palestina camina en frente del edificio de la UNRWA en la ciudad de Gaza. Foto: Wissam Nassar / Flash90.

Una nueva propuesta a partir de ahora-el senador Kirk, sin embargo, podría recorrer un largo camino hacia la realización de una reforma real; en particular, porque va mucho más allá de la cuestión específica de terrorismo.Se propone una definición más precisa de la condición de refugiado, que se especificarán en un Memorando de Entendimiento con la UNRWA. Según la propuesta, si la UNRWA desea seguir recibiendo la ayuda estadounidense, tendría que estar de acuerdo que “un refugiado palestino se define como una persona cuyo lugar de residencia era Palestina entre junio de 1946 y mayo de 1948, que fue desplazado personalmente como resultado de la 1948 o 1967 los conflictos árabe-israelíes, que actualmente no reside en Cisjordania o en Gaza, y que no es un ciudadano de otro Estado “.

Esto significaría que sólo las personas desplazadas por la guerra podrían ser considerados refugiados y el estado ya no sería hereditario, con lo que la UNRWA en conformidad con la definición internacional de la condición de refugiado. La modificación también requerirá que el Secretario de Estado que informe al Congreso sobre el número notoriamente resbaladizo de los refugiados y las medidas que se están adoptando para hacer cumplir la nueva definición (esto no necesariamente significa que los clasificados con precisión como refugiados serían los únicos con derecho a servicios de la UNRWA). No hay duda de que, si bien no resolvería todos los problemas de la UNRWA, que sería un excelente comienzo.

Por más de seis décadas, la Agencia de Naciones Unidas para la Ayuda a los Refugiados de Palestina en el Cercano Oriente ha sido una institución única y exclusivamente con problemas. Se ha redefinido unilateralmente la definición internacional de refugiado, la ampliación de su mandato para incluir la construcción de un bienestar social masivo y sistema de empleo, se puso a la base de al menos una economía y una parte esencial de los otros, y permitido que se le pasan a formar parte de varios movimientos terroristas, algunos dedicados a la destrucción de un estado miembro de la ONU. En lugar de ser parte de cualquier solución imaginable, en otras palabras, la UNRWA sustenta el problema que se supone para ayudar a resolver.

Pero más que nada, la UNRWA es la base institucional de uno de los obstáculos más persistentes a la paz en el Medio Oriente. En su implacable defensa de su propia definición única de un refugiado palestino y su rechazo total a que reconsidere su demanda por el “derecho de retorno”, que refuerza y ​​perpetúa ‘eterno sentimiento de victimismo y de los refugiados palestinos narrativa. Esta narrativa no asume responsabilidad alguna para el problema de los refugiados, echándole la culpa por completo de Israel, independientemente de las decisiones y acciones de los palestinos y de sus dirigentes. Debido a sus intereses económicos e institucionales en este modo, la UNRWA debe continuar para mantener e incluso ampliar el problema de los refugiados hasta que se complete de los refugiados y la repatriación total y compensación. Esta demanda por el “derecho al retorno” es clara y absoluta y no ha cambiado hasta hoy. Una y otra vez, ha torpedeado cualquier posibilidad de un acuerdo entre Israel y los palestinos.

Estudiantes palestinos en un programa de entrenamiento de la universidad UNRWA probar su Fórmula 1 al estilo de carreras en Khan Younis, en el sur de la Franja de Gaza. Foto: Abed Rahim Khatib / flash 90

Parece claro que la ONU se equivocó al crear una institución de las Naciones Unidas dedicado exclusivamente a una población, con una política y estructura en contradicción con los de todas las instituciones similares. Este error, sin embargo, se puede rectificar.

La solución más sencilla sería la eliminación de la UNRWA y de inmediato subordinar todas sus agencias para el Consejo Superior de Refugiados de las Naciones Unidas. Esto sería equitativa y eficiente-, pero desde la perspectiva de una decisión de este tipo que se efectúa por la ONU son casi nulas, es probable que sea más sensible a la búsqueda de soluciones que pueden ser implementadas directamente por los Estados Unidos.

La promulgación de las demandas del Congreso para una mayor rendición de cuentas y, sobre todo, con lo que las políticas de refugiados de la UNRWA en línea con los del resto del mundo, sería pasos esenciales para una reforma significativa. Al mismo tiempo, debemos esforzarnos por disminuir la influencia de la UNRWA en la sociedad palestina. Los servicios de la UNRWA ofrece actualmente deben ser entregados lentamente hacia agencias paralelas dentro de la ONU, que ya ofrecen estos servicios a otros, pero que no tenga intereses económicos o políticos en la perpetuación del problema. En particular, el objetivo final debe ser para destetar a los palestinos de la generosidad de la UNRWA por completo, y transferir la responsabilidad de la prestación de servicios y el empleo a la Autoridad Palestina. Si lo hace, no sólo sería bueno para los palestinos, sino también para el proceso de paz. Parece que la paz no se puede lograr sin compromiso sobre el “derecho al retorno”, y no puede haber tal compromiso hasta que la UNRWA sea sustancialmente reformada o totalmente desmantelada.

 

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